מחלות חניכיים מכונות בשפה המקצועית מחלות פריודונטליות, והמשמעות היא דלקת סביב השן. מדובר במחלות זיהומיות נפוצות מאוד שמופיעות אצל כ-90% מהאוכלוסיה הבוגרת.

מחלות החניכיים פוגעות ברקמות העדינות שעוטפות את השן, מכלות אותן ועשויות לגרור פגיעה בעצם השן ואף איבוד שיניים. כאב בחניכיים הוא לרוב הסימפטום האחרון, לכן אנשים רבים כלל אינם מודעים לכך שהם סובלים ממחלת חניכיים עד שהיא מחמירה. הבשורה הטובה: עם טיפול נכון והרגלי היגיינה בריאים ניתן למנוע את הופעתן.

מחלת חניכיים עלולה להופיע באופן כרוני (Chronic Periodontitis) או אגרסיבי (Aggressive Periodintitis). המחלות הכרוניות מופיעות בעיקר בגיל מבוגר, בעיקר בתקופות שבהן לא שומרים על הגיינת פה, ומההות את הסיבה העיקרית לאובדן שיניים. המחלות האגרסיביות מאופיינות בקצב התפתחות מהיר ומופיעות לרוב בגיל צעיר, אם כי קיימים מקרים של מחלות מסוג זה גם בגיל מבוגר.

מהם הגורמים למחלות חניכיים?

  • חיידקים:  חיידקים המצויים ברובד הנמצא על גבי השיניים הם הגורם העיקרי למחלות חניכיים. רובד החיידקים מצטבר בין השיניים לחניכיים, מפריש רעלנים ונוצרת תגובה דלקתית הגורמת להפרדות החניכיים מהשן ולהיווצרות כיסי חניכיים. ככל שהכיסים עמוקים יותר כך מצטברת בהם יותר אבנית וחיידקים.
  • עישון: העישון גורם לירידה באספקת הדם לחניכיים ולירידה ביכולת ההתגוננות שלהם מפני חיידקים ומזהמים שונים. >> מעשנים? כדאי שתדעו מה זה עושה לשיניים שלכם
  •   גנטיקה: אם במשפחה שלכם נוטים לסבול מדלקות חניכיים, עדיף גם לכם לאמץ הרגלי הגיינה קפדניים.
  • גורמים נוספים: פעילות הורומנלית לא מאוזנת, מתח נפשי, דיכאון ומצבים אחרים שפוגעים ביכולת התגוננות הטבעית של הגוף מפני מחלות.

מהם הסימנים למחלות חניכיים?

מכיוון שהכאב הוא הסימפטום האחרון שמעיד על דלקת חריפה, חשוב מאוד לשים לב לסימנים המוקדמים להימצאותה של דלקת חניכיים:

  • אודם ונפיחות: חניכיים בריאות הן בצבע ורוד.
  • דימום בזמן צחצוח שיניים
  • ריח פה לא נעים
  • במקרים מתקדמים יותר תופיע נסיגת חניכיים, ניידות שיניים, מרווחים בין השיניים ואף אובדן שיניים.

מהו הנזק הנגרם ממחלות חניכיים

מהו הנזק הנגרם ממחלות חניכיים?

  • איבוד שיניים: כאמור מקרים קשים של דלקת חניכיים עלולים להוביל לאובדן שיניים. לעיתים האדם יאבד גם את רכס העצם מה שיקשה על התקנת שיניים תותבות, בגלל שרכס העצם משמש כאחיזה לשיניים התותבות.
  • מחלות נוספות: מחקרים מוכיחים כי מחלות חניכיים עלולות לגרום לסיבוכים בריאותיים נוספים. כך למשל מחלת חניכיים עלולה לפגוע ביכולת לאזן את מחלת הסכרת, מגדילה את הסיכון ללקות בהתקף לב ובשבץ. כמו כן מחלת חניכיים מגבירה את הסיכון ללקות בסרטן הפה.

מחלות חניכיים והריון

מחקרים מוכיחים כי נשים הרות שסובלות ממחלת חניכיים עלולות ללדת מוקדם מהצפוי וכן ללדת תינוק במשקל נמוך. לשתי התופעות הללו השלכות בלתי רצויות על בריאות התינוק והתפתחותו. בעבר הומלץ להימנע מביקור אצל רופא השיניים בזמן ההריון אולם כיום מומלץ שנשים בהריון ימשיכו להיות במעקב אצל רופא שיניים ויבקרו אצל השיננית גם בהריון.

כיצד מטפלים?

הטיפול במחלת חניכיים נועד לעצור את התקדמות המחלה והנזק שהיא גורמת. לכן מוטב להתחיל בטיפול מוקדם ככל האפשר. אלה הטיפולים המקובלים:

  • הקצעת שורשים:  בטיפול מסוג זה הנחשב לשמרני ומבוצע בהרדמה מקומית, רופא השיניים מסיר את האבנית התת-חניכית ובכך מצמצם את עומק כיסי החניכיים.
  • טיפול כירורגי: במקרים חמורים, רופא השיניים ישלים את הקצאת השורשים בפעולה כירורגית שמטרתה צמצום עומק הכיסים. במקרים חריפים מאוד ניתן להשתיל עצם ואפילו להשתיל חניכיים.
  • הטיפול היעיל ביותר: מניעה

כדי לשמור על היגיינת הפה ולמנוע מחלות חניכיים, מומלת להקפיד על ביצוע הפעולות הבאות:

  • צחצוח שיניים פעמיים ביום: יש לצחצח שיניים פעמים ביום במשך מספר דקות לפחות, תוך הקדשת תשומת לב גם לאזורים בפה שקשה להגיע אליהם. כמו כן, מומלץ להשתמש במשחת שיניים מתאימה שמסייעת להסרת רובד החיידקים בפה, שמחזקת את השיניים ושומרת על חניכיים וחלל פה בריאים לסובלים מדלקות כרוניות מומלץ לצחצח שיניים אחרי כל ארוחה ולהקפיד לנקות גם את גב הלשון, מצטברים שם הרבה חיידקים.
  • ניקוי בין השיניים:  יש להקפיד להשתמש בחוט דנטלי או בקיסמים לאחר כל ארוחה ולסלק שאריות מזון המצטברות בין השיניים.
  • ביקור אצל שיננית: מומלץ לבקר אצל שיננית פעם בחצי שנה בכדי לבצע הסרת אבנית. במקרים בהם יש רקע של מחלות חניכיים מומלץ לגשת לטיפול אצל השיננית פעם בשלושה חודשים. השיננית תסיר את רובד החיידקים שאינו ניתן להסרה בצחצוח שיניים וכן תדריך את המטופל כיצד לשמור על היגיינת פה.
  • ביקורת אצל רופא שיניים: מומלץ להגיע לרופא השיניים לביקורת שנתית גם אם השיניים שלכם לא כואבות.

הימנעות מעישון: עישון הוא הרגל מזיק. מומלץ להימנע ממנו גם בגלל הנזק הנגרם לחניכיים ולשיניים.